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约翰-汤姆生:中国与中国人影像
2015/1/22 14:47:01  现代摄影网   

摄影/约翰-汤姆生    文/叶明文

 

上海的独轮车

 

约翰-汤姆生(1837-1921)是世界摄影史上早期纪实摄影的先驱者,出生于苏格兰,也是最早来远东旅行并用照片和文字记录当时民俗、人文及自然风貌的摄影师。1881年他被维多利亚女王指定为御用摄影师。

 

他在青年时期,进入一家生产光学的仪器厂做学徒,同时去了一所学院学习艺术2年,这个契机让他掌握了摄影技术,1862年成为皇家艺术学会会员。同年随哥哥前往新加坡,陆续游历并拍摄了马来半岛、锡兰、吴哥窟、泰国等地,1866年回到英国,讲演远东见闻和所拍照片,引起很大反响,因而入选皇家人种学会和地理学会。

 

曲艺人

 

中国女子的小脚

 

汤姆生在1867年7月,再次重返远东,首站是新加坡,10月便来到香港定居。从此开始了他一生中最为重要的影像旅程。先是在香港皇后大道开设了一家照相馆,之前于首次来远东时曾在新加坡开过,提供肖像、风景和商业建筑的摄影服务。二年后,他将照相馆移交他人管理,正式开始了他的影像之旅。

 

约翰-汤姆生的中国旅行和记录,大致分成三个阶段:第一次是1869年携妻子和二个助手,经广州、佛山、三水、清远,再返回香港。第二次是1870年下半年,他和助手从香港沿海岸线,经韩江到潮洲、汕头、厦门、台湾、福州,于1871年回到香港。

 

中国女子的小脚

 

恭亲王-道光皇帝的第六子

 

休整几个月后,第三次是1871年的当年北上到上海、烟台、天津、北京,然后回到上海休整,再由上海沿江到汉口、荆州、宜昌、三峡、重庆巫山县,返程经九江、南京、镇江到上海。1872年4月从上海到宁波、普陀山、奉化、游完雪窦山后回到香港。同年秋天,结束前后长达10年(包括中国5年)的拍摄和记录,回到了英国。

 

约翰-汤姆生回国后,悉心整理他的照片和文字,先后出版了三部作品集《福州与闽江》、《中国与中国人影像》、《镜头前的中国》。其中最为著名的一本就是《中国与中国人影像》备受好评,奠定了他在世界摄影史上的地位。

 

李鸿章

 

今天,能在一百多年后直观地看到晚清时代的地理景象、风土人情、社会特征,我们内心中非常敬仰约翰?汤姆生这样的摄影师,极富睿智又朴实的观察,跨越语言和生活习惯的障碍,行走南北为中国和世界留下了珍贵的影像史料。

 

研究或考证历史,以往主要依赖文字、绘画、物件留存及考古发现。摄影术的发明,提供了新的留存历史的方式,能够看见曾经的样子,获得和现实的对比和认识。不由自主的思量人类自身进程中那些:衰落的优良精神和礼仪文明,消逝的文化痕迹,改变的生活器具和风俗习惯,以及技术革命和工业化带来的环境问题。

 

富有阶层吸食鸦片的人

 

福州的苦力

 

约翰-汤姆生的拍摄,发生在摄影术发明后的四五十年左右,当时记录人类活动和历史不是摄影的主流。所以,汤姆生的伟大之处是:他能够敏锐地用历史的眼光打量世界。他和后来为数不多的先知先觉的摄影师们,用影像语言介入对社会、地理、人类学的记录表达,挖掘了摄影的本质属性,让摄影成为独立的艺术形式,起了至关重要的作用。

 

因此,约翰-汤姆生被称为摄影史上早期纪实摄影的先驱者之一!

 

从事缫丝的人

 

最后,回到摄影当中来看约翰?汤姆生的照片。记录特征是摄影能够独立的关键,尽管摄影发展到今天,经历了几次革命性飞跃,当代摄影已经着重于时代话题的介入,以更为主观和编导的方式阐释艺术家们的见解和认知。但纪实摄影始终没有离开人们的视野,她需要摄影师花费大量精力亲临现场,沉淀下来执著于某个方面的深入拍摄。更加需要甘于寂寞,放弃当代影像的炫目,走进现实生活当中提炼有效的准确信息,做老老实实的原始采集。

 

早在一百多年前,约翰-汤姆生就已经为我们做了样板,他着力点是原原本本的描述,放入更多的有效元素,减少不必要的渲染,让人与物本身的面貌、场景、器具等尽可能还原那个时代的特征,照片朴素而单纯,最终的影像非常耐看和深刻,时间停留在过去,并恒定在那里。

 

男人的头像

 

女性发型1

 

数学教授李善兰和他的学生们

 

杨姓绅士和他的女人们

 

国子监

 

轿子

 

街头娱乐

 

南京的明孝陵

 

牌坊

 

香港的街道

 

一位香港画家

 

治疗手足病的医生

 

(备注:特别感谢好友左晔先生提供的资料,文中的史实部分参考香港中和出版有限公司的书籍,喜欢历史和汤姆生作品的读者可以购买阅读)

 

 

 

 

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